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L'Atelier est maintenant Aéro!

L'Atelier est aéro!

Au début juin je suis allé à Los Angeles pour faire deux formations avancées offertes par Retül et ses partenaires; Alpha Mantis http://alphamantis.com/ et Power Tap http://www.powertap.com/. Chez Retül, la formation est un des fondements de l'entreprise et pour un technicien en positionnement, l'accréditation annuelle est obligatoire afin de maintenir son statut.  Pour passer aux étapes supérieures, il est requis de faire des formations avancées qui se terminent par des examens de passage.  Le co-propriétaire de Retül, Todd Carver, est un diplômé de l'Université du Colorado et est kinésiologue.  C'est lui qui supervise l'Université Retül et la formation de ses instructeurs.  Il est également le "bike fitter" de plusieurs équipes du Tour de France, dont l'équipe Sky et son leader; Chris Froome.

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La première formation de Los Angeles était au Vélodrome Olympique.  L'objet du cours était l'étude des positions aérodynamiques et l'analyse du coeficient de résistance.  On pourra penser que d'être en position aérodynamique implique être bas sur son vélo mais en fait, c'est beaucoup plus complexe.  Dans le cas de triathlètes ou de cyclistes de contre la montre et même de ceux en route, le profil frontal, la ligne du dos, la position des accessoires sur le vélo, le choix des accessoires, sont tous des facteurs qui affectent l'efficacité aérodynamique.  Aussi, dans l'objectif final qui est l'amélioration de la performance, il est important de qualibrer les choix aérodynamiques vs l'efficacité au pédalage.  Si une position agressive maximise l'efficacité aérodynamique mais limite le développement de wattage, il est préférable de trouver un compromis qui équilibre les deux facteurs et permet au coureur de performer.

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Historiquement, les tests aérodynamiques ont étés conduits en soufflerie et se sont adressés à des coureurs élites et aux ingénieurs testant des produits.  C'est encore le cas avec les tests sur des cadres neufs, par exemple.  Aujourd'hui, la science et les développement d'appareils de mesures, comme les capteurs de wattage, permettent des tests en piste intérieure et en temps réel avec le même résultat qu'en soufflerie.  C'est ici qu'entre en jeu la compagnie Alpha Mantis.  Basée à Montréal mais opérant partout dans le monde, la compagnie a conçu un système d'analyse du coefficient de résistance en temps réel.  Le système s'appuie sur une formule de physique qui détermine le CdA ou coefficient de résistance.  Cette valeur est en m2.  Pour déterminer cette valeur, il faut comme données: la densité de l'air (une constante en piste intérieur), la masse (coureur + vélo), la Force (valeur en watts, transmise par le Power Tap), une valeur de résistance entre la piste et le pneu (constante dérivée au préalable), le diamètre du pneu et la vitesse.  La piste est équipé des sensors Alpha Mantis et le coureur porte sur lui un transmetteur.  On procède alors à la capture de données en temps réel, ajoutant un nombre suffisant de tour de pistes jusqu'à l'obtention de constantes.  Le système fournit toutes les données de l'équation dont la dernière et celle qui nous intéresse: le CdA.  Il restera ensuite à déterminer une série de tests en effectuant des changements soit au profil aérodynamique et la position ou au choix et au placement des accessoires.  Le coureur pourra donc tester différents casques aérodynamiques, des skin suits, des bouteilles et leur position sur le vélo, des roues profilés ou pleines, même jusqu'au placement du GPS sur le vélo et constater les effets  sur le CdA. La beauté du système c'est que pour le cycliste, les tests sont en temps et en conditions réelles et il ou elle peut valider les effets des changements sur son confort, son efficacité et sur le maniement du vélo.   Pour le technicien en positionnement, c'est également l'opportunité d'étudier la position du coureur pendant qu'il ou elle fait ses tours de piste et proposer des variantes, tant pour l'aérodynamisme que pour l'efficacité au pédalage.  Au final, le cycliste aura atteint une position équilibrée qui maximise son rendement énergétique et son profil aérodynamique.  Le "set up" de son vélo est testé et validé: le choix et la position des accessoires est finale.  Il ne reste qu'à pousser les pédales...

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La deuxième formation était le niveau Advanced de positionnement chez Retül.  Ici, deux jours intenses à passer en revue les fondements bio mécaniques du positionnement et le protocol de Retül.  Nous avons pu poser toutes les questions relatives au cas spéciaux vus dans nos studios et aller dans le détails des techniques d'évaluation et de corrections.  En supplément, Retül nous propose pour cette année un nouveau système de semelles moulées qui deviendra disponible d'ici l'automne.  La semelle intérieure de la chaussure est la base sur laquelle toute la masse du cycliste s'appuie.  C'est un fondement de la position en vélo et nous pourrons dorénavant offrir une semelle parfaitement moulée au pied qui répartira sur une plus grande surface la pression exercée sur la pédale.  

En conclusion, l'examen de fin de cours a été passé avec une note de 94%.  Ça faisait longtemps que je m'étais assis dans une classe universitaire et l'expérience a été vraiment positive!  

Et en scoop, L'Atelier prépare des camps d'entrainement pour le printemps 2015 qui inclueront des positionnements Retül, des tests aérodynamique, des essais en vélodrome et des entrainement en route et en montagne.  Destination: quelque part en Europe!  

Annonce à suivre!